No Ocidente a palavra yoga é normalmente associada a posturas de yoga mas, de facto, as posturas de yoga são apenas uma pequena parte – embora muito importante – de um sistema mais abrangente. O termo yoga refere-se a uma completa filosofia de vida.

Em Sânscrito, as posturas de yoga são designadas por asanas. Asana refere-se a uma postura que dá conforto físico e compostura mental. As asanas afectam as glândulas, os nervos, os músculos e todos os órgãos do corpo. Existem muitos benefícios físicos mas o efeito mais proeminente é o efeito mental. A prática de asanas pressiona as glãndulas endócrinas, regulando assim a segregação de hormonas pelas mesmas. As hormonas afectam as emoções, e o equilíbrio resultante da prática de asanas facilita a concentração e a meditação e, desta forma, as asanas ajudam a preparar a mente para a meditação.

Benefícios das asanas:

  • Equilibram as hormonas segregadas pelas glândulas
  • Dão flexibilidade ao corpo
  • Melhoram a respiração, bem como a circulação de linfa e sangue
  • Massajam os órgãos internos
  • Desintoxicam as articulações
  • Relaxam os nervos e músculos
  • Previnem e ajudam a curar doenças

Durante a prática de asanas o corpo deverá estar fresco e calmo, o estômago não deverá estar cheio, o local deverá estar limpo e quente e não deverá haver fumo no ar. Com excepção das asanas para a meditação, as asanas não deverão ser praticadas durante a menstruação ou durante a gravidez.

As asanas devem ser aprendidas e praticadas com um professor  e nunca através de livros ou websites.

Auto-massagem

  • Aumenta o brilho natural e a suavidade da pele
  • Relaxa e revitaliza os nervos
  • Aumenta a circulação do sangue e da linfa
  • Harmoniza a energia vital do corpo

A auto-massagem não é uma massagem muscular profunda. É uma massagem suave na qual se dá uma atenção extra às glândulas linfáticas. Primeiro friccione as mãos para as aquecer. Comece na cabeça e na face e continue para baixo, massajando toda a superfície da pele. Esta é uma das razões pela qual não se deverá usar nenhuma roupa durante a prática de asanas, excepto a roupa interior – a auto massagem deverá ser feita em contacto com a pele.

Dê uma atenção maior à área da garganta, debaixo do queixo, à área das axilas e por baixo dos joelhos. Nestas regiões existem nódulos linfáticos que irão beneficiar da massagem.

Relaxamento profundo

  • Induz uma resposta de relaxamento semelhante à hibernação
  • Alivia o stress
  • Reduz a pressão sanguínea
  • Fortalece o coração
  • Relaxa os nervos e músculos
  • Diminui a necessidade de dormir

Deite-se de barriga para cima com os braços repousados ao lado do corpo, assegurando-se que a respiração está calma e relaxada. Agora percorra mentalmente todo o corpo assegurando-se que este se encontra completamente relaxado – sem tensão muscular. Comece pelos pés, subindo pelas pernas, verificando cada parte do corpo, incluindo o abdómen,

o peito e os ombros, das mãos aos braços, pescoço e cara, relaxando os músculos faciais, incluindo os olhos e finalmente até ao topo da cabeça, sentindo o cérebro completamente relaxado. Verifique uma vez mais que a respiração se encontra calma e continue assim – completamente relaxado – por mais alguns instantes.

O relaxamento profundo é especialmente benéfico para as pessoas que fazem muito trabalho mental. Faça-o tantas vezes quantas quiser durante o dia. Em qualquer altura que se sinta mentalmente fatigado, mesmo uns quantos minutos poderão ser suficientes para o reavivar.